加護病房與洗腎

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在台灣洗腎的人口日增,也常看到西醫把洗腎的原因歸咎於中藥的使用。這樣把中醫藥妖魔化,早就不是一天兩天的事情了,可是真實的情況是如何呢?這麼多的洗腎人口,都是吃中藥吃出來的嗎?有沒有西醫治療出問題造成的呢?今天上課時和學生提到了這件事,想想仍是應與大家分享一下這故事。

我有一位在台灣的親人,年紀也有九十了,2018年因急性肺炎急診後,多次進出加護病房。因為他年紀大了,有心臟病史,加上行動不便,所以有時會出現腳部水腫的現象。一般在家時我們用中藥調理就行。但是一旦進了加護病房,那就是西醫全權處理。

而在醫院裡醫生對這種有心肺方面問題的病人,常用的就是利尿劑,從病人這一年來三次從急診進加護病房,再到出院轉進慢性病房,每一家都是一直有使用利尿劑。而我們也注意到病人如果利尿劑用多了,就容易有脫水的情形,因為病人會出現眼窩凹陷,而手腳皮膚也出現乾燥的情形,同時會伴隨有體溫上升、胃脹氣的結果。

病人從第一次進加護病房後就一直是插管,用呼吸器輔助呼吸,後來雖然病情穩定轉到一般慢性呼吸病房,卻又因為肺炎而再度緊急送到醫學中心的加護病房,進去第一天就打了四支利尿劑,結果隔天家人去探望時,代班的主治醫師說因前一晚有發生急性腎衰竭的情形,所以又緊急打點滴補水,其實已經用太多利尿劑了,身體負荷不了,但醫師最後仍決定維持一天兩支利尿劑。

又隔了兩天,代班的主治醫師和我們說病人的血液檢查中腎功能指數都高,肌酸酐、鈉離子…統統都偏高,看起來腎臟功能很不好,所以可能要開始洗腎。這時我太太就問會不會是脫水的因素造成的,那主治醫師本來覺得就數據來看,怎麼看都是腎衰竭,不過我太太反問病人這幾天的紀錄,每天兩支利尿劑,也都有一千多CC的尿量,所以腎臟不是不能排尿,但如果血管裡都沒有水了,腎臟又怎麼能把東西過濾出去呢?這時那主治醫師愣了一下,低聲自言自語說:「對啊!他血裡都沒有水……」原來他們有發現抽血時出來的血都非常的濃稠,只是我們沒有提的話可能都還沒想到,於是醫師也就同意先給他靜脈注射補充水分,再觀察一兩天看看情況。

原本我們也只是希望利尿劑能否減量,改善他脫水的現象就好,結果隔天早上到了探訪時間,進去問了一下護士小姐,赫然發現主治醫師把原本一天兩劑的利尿劑全停掉了,我們當時還有些擔心減太快會不會出現其它問題,但手腳也都沒有水腫的情形發生。隔天眼窩凹陷的情形平復了,手腳皮膚乾燥的現象也改善了。更重要的是幾天後血液檢查結果腎功能指數也都回到正常範圍。於是主治醫師宣佈可以不用洗腎。有趣的是,沒多久就聽到這位醫師跟對面床位,剛送到加護病房病人的家屬講:“阿媽的血液報告裡腎功能不太好,指數都偏高,有可能要洗腎,不過阿媽同時有缺水的現象,所以我們會先幫她打點滴補水看看……”。幾天後的對話是:“阿媽的腎功能指數都回來了,所以就不用洗腎了……〞

我們很高興看到這位醫師能很快的從家人的病例中學習到,並且幫助了其他類似病人免去不必要的洗腎治療,但我們也相信在忙碌的加護病房中,他們絕不是惟一的特例。在這病例中我們可以看到,由於過度使用利尿劑的關係,導致病人血中水份減少,但也正因為血中水份不足,所以腎臟也沒有辦法完成正常代謝過濾的動作,於是就有肌酸酐等各種腎功能指數上升的現象。加護病房每一位醫護同時都要照顧好幾位病人,也不太可能如家人這樣細心的觀察,他們就必須要依靠檢查報告的數據來決定治療方案。但像這病例中,只注意到腎功能指數不好,沒有意識到病人有脫水的事實,也沒有人指出病人眼窩凹陷,手足皮膚乾燥的現象,於是就認為腎功能不行了所以打算安排洗腎,那過往又有多少的重症病患,其實是因為脫水,或是被過度使用利尿劑的關係而導致開始洗腎的呢?這其中又有多少人因為年紀大了,醫生覺得病人腎功能不會回來,而接廔管成為終生需要洗腎的病人呢?要知道在台灣全民健保制度下,加護病房是健保全額給付的,如果有注意到病人脫水,而及早幫病人補充水分的話,又可以為健保省下多少洗腎的醫療資源呢?

在加護病房的每一位醫護要照顧那麼多病人,其實非常的辛苦,我們也都很感謝,並沒有要怪罪誰的意思,但這只是要指出醫療的複雜及困難性。在現行的醫療制度下,即使是按照標準程序SOP,也不可能涵蓋所有的可能病情,更何況有時在忙碌之下,一些小細節沒有注意到,或是沒有細心敏銳的觀察病人的變化,而只是看著數據,就很可能出現誤判的情形,結果是導致作出不必要的醫療,以及病人的受苦。不論是中醫或是西醫的醫療人員,豈可不慎乎?

< By 萬法惟心 >

《本文同歩發表於 Light of Heart 診所網頁》

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